Пікон або алжирська гіркоту від малярії

Відео:

Продовжуємо вивчати рідкісні напої і сьогодні на черзі ще один класичний біттер. Кажуть, що деякі жителі округу Філіпвілль в Бельгії знають про те, що саме у них вперше став проводитися гучний у Франції гірко-солодкий біттер "Amer Picon". Але про все по порядку.

У 1837, під час французької військової кампанії в Алжирі, яка закінчилася взяттям "Костянтина", у генерала Вале в числі потрапили до лазарету солдат опинився і 28-річний Гаетан Пікон.

Народжений в Генуї (що належала ще тоді Франції), Гаетан з дитинства був винахідливий і виявляв інтерес до хімії і лікарських властивостях рослин. На службі в північній Африці, як і багатьох солдатів, його вбила малярія. Гаетан постарався зробити мікстуру, подібну до тієї, яку в дитинстві готувала його бабуся, намагаючись збити високу температуру. А під рукою були тільки апельсини, трави і коріння. Після декількох експериментів, вносячи по ходу ряд змін в рецептуру, він розробив "відвар", що дозволив йому вилікуватися і набратися сил.

Свою мікстуру Пікон отримав з дистиляту сухої шкірки апельсина, коріння тирличу, кори хінного дерева, цукрового сиропу і карамелі. Потрібно сказати, що в 19 столітті в Європі вже починали використовувати "хінний порошок" для боротьби з малярією (здається, я вже писав про цілющі властивості Джин-тоніка, в якому теж є хінін).

У 1820 році французькі хіміки П'єр Пеллетьє і Жозеф Каванту навчилися виділяти з кори хінного дерева активна речовина - хінін. І тільки в 1880 році, в тому ж Алжирі, військовий лікар Шарль Луї Лаверан зробив відкриття, що малярія викликається "найпростішими". Але задовго до цього відкриття (точніше за 43 роки) слух про магічну протималярійної мікстурі дійшов до французьких воєначальників, які рекомендували Гаетаном Пікон терміново налагодити випуск біттера для потреб армії.

У 1840 році Гаетан Пікон починає виконувати своє зобов'язання: він переселяється до Бельгії і у французькому суспільстві Філіпвілль запускає завод з виробництва біттера, який спочатку називає "Африканська гіркоту". Через кілька років Пікон їде в Алжир щоб відкрити ще кілька заводів.

Напій став настільки любимо французькими військовими, що після закінчення військової компанії, вони зажадали свій улюблений напій на батьківщині. Три невеликих заводи в Алжирі не могли задовольняти попит, і Гаетан Пікон в 1872 році заснував нове підприємство в Марселі, а "Африканську гіркоту" стали кликати "Гіркота Пікон".

З тих пір, в різні роки відкривалися філії в Руані і Бордо, в Генуї і Барселоні, Брюсселі та Франкфурті. У 1970-х роках оригінальна міцність напою (78 пруф) була знижена вдвічі. Що, по-думці барменів, застали ще колишній "міцний" Пікон, непоправно змінило смак коктейлів, які вони готували на його основі. Зараз знамениту алжирський гіркоту випускають тільки у Франції. З 1995 року в продажу можна зустріти дві марки біттера: "Picon bière" і "Picon club". Особливо гарний Пікон як аперитив, хоча експериментатори-французи люблять додавати його в біле вино, змішувати з пивом, тоніком і навіть з молоком.

До швидких зустрічей на сторінках Ромовий щоденник! * Hi *